Las investigaciones del Banco Mundial, ¿son confiables?

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Robin Broad, Profesora de la Escuela de Servicio Internacional en American University, describe seis mecanismos por medio de los cuales la Vicepresidencia de Desarrollo Económico del Banco Mundial (DEC, sigla en inglés) lleva a cabo su papel de “mantenimiento del paradigma” otorgando privilegios a las personas cuyo trabajo ‘resuena” con la ideología neoliberal del mercado libre.

Ignorado por la mayoría de las personas que trabajan en el Banco Mundial, esta Institución no es solo la mayor Institución mundial que trabaja como prestamista, sino que también es la mayor Institución mundial de investigación, trabajo que se centra en DEC (1). DEC es importante porque sirve como un departamento de investigación para otras agencias de ayuda bilaterales y para otros bancos multilaterales de desarrollo, los cuales generalmente siguen el curso marcado por el Banco. Lo mismo sucede con la Organización Mundial del Comercio, la cual, de acuerdo con un documento interno del Banco “depende del Banco para los análisis sobre las políticas de integración comercial.” La investigación del Banco también es consultada por quienes elaboran las políticas en todo el mundo. En el ámbito académico también, los cursos pertinentes dependen mucho de los documentos de investigación del Banco. En suma, DEC es el centro mundial de poder de la investigación sobre el desarrollo.

Al Banco le gusta ufanarse de que DEC conduce la mejor investigación del desarrollo y que los Gobiernos e investigadores deben ver esta investigación del Banco como un ‘banco de conocimiento imparcial’ sobre el desarrollo, conducido en forma independiente y rigurosa. Después de una cuidadosa mirada a DEC (incluyendo unas 24 entrevistas con personal actual y antiguo del Banco), he llegado a una conclusión diferente: a través de su investigación, el Banco Mundial jugó un papel crítico legitimando el paradigma neoliberal del mercado libre durante los últimos 25 años del siglo pasado, y su Departamento de Investigación ha jugado un papel central. En la medida en que los activistas que trabajan sobre el Banco Mundial exploran las partes del Banco que deberían ser eliminadas o reformadas, ellas y ellos deberían escrutinizar al Departamento de Investigación del Banco, al igual que a su Departamento de Asuntos Externos, los cuales difunden ampliamente esta no tan objetiva investigación.

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